Un Mois Dans Les Cotswolds – Fosse Farmhouse & Castle Combe

Fosse Farmhouse - Garden House - Morning CharlieL’Angleterre Rurale Et Traditionnelle

La semaine dernière, dans mon article sur Lacock, je ne vous ai pas vraiment expliqué ce que je faisais dans les Cotswolds ni où se situait cette si belle région. Tout d’abord, il faut savoir que je suis une amoureuse inconditionnelle de l’Angleterre. J’ai eu la chance d’y passer un an grâce au programme Erasmus en 2010-2011 et j’en ai profité pour visiter autant de villes que possible. Ceci dit, je suis une grande fan de « l’ambiance » Jane Austen ou des soeurs Brontë : le charme romantique de la campagne mais aussi cette force des paysages presque austères des highlands. Du coup, j’ai toujours eu envie de découvrir le vrai « countryside » à l’anglaise. L’an dernier, j’ai eu un avant-goût en passant un mois dans une ferme du Somerset. J’ai adoré le cadre paisible de la région et je me suis dit qu’il fallait absolument que je revienne. Cette fois, cap un peu plus au nord : les Cotswolds.

Les Cotswolds sont une chaîne de collines qui s’étendent entre les villes de Bath, au sud, et Stratford-Upon-Avon, au nord. Parsemés de villages anglais typiques aux cottages en pierre couleur de miel (les « cotswold stones »), cette région a été labellisée, à juste titre, « Area Of Outsdanding Natural Beauty » (ndlr, zone naturelle de beauté exceptionnelle). Il suffit de visiter un village, n’importe lequel, pour comprendre pourquoi. Le temps semble s’y être arrêté et la nature y a repris ses droits. Une destination charmante et dépaysante pour quiconque rêve de vacances tranquilles au goût de tradition et d’histoire.

Un B&B au charme rustique

Et en parlant de vacances, sachez que les Cotswolds abritent de nombreux B&B parfaits pour s’immerger dans cette culture de la campagne anglaise. C’est ce que j’ai pu faire grâce au site HelpX (une solution pour voyager à moindre coût dont je vous parlais dans cet article). Le 22 Août dernier, je suis donc arrivée à Nettleton pour prêter main forte à Caron dans son B&B, Fosse Farmhouse. En voyant les photos de la propriété sur le site d’HelpX, j’y ai vu une ressemblance avec le cottage de Kate Winslet dans The Holiday. Du coup, vous vous doutez bien que j’ai immédiatement voulu y passer quelques jours. J’ai eu la chance d’être accueillie par Caron pour 4 semaines. Autant vous dire que les photos n’avaient rien de mensonger. Fosse Farmhouse est un lieu idyllique que l’on croirait tout droit sorti d’un film. Il a d’ailleurs servi de décor à un animé japonais appelé Kiniro Mosaic. Quant à Caron, c’est un sacré personnage qui aime conseiller ses invités sur les alentours et a toujours une histoire à raconter. Très respectueuse des traditions britanniques, elle ne manque pas une occasion de les transmettre en les agrémentant d’une anecdote ou deux. Ainsi, j’ai appris que dans une tasse de thé digne de ce nom, on commence par verser le lait pour protéger la porcelaine. Vous le saviez ?

Fosse Farmhouse - Pine Room - Morning Charlie

Fosse Farmhouse - Rooms - Morning Charlie

Fosse Farmhouse - Details - Morning Charlie

Fosse Farmhouse - The Stables - Morning Charlie

Fosse Farmhouse - Garden - Morning Charlie

Fosse Farmhouse - Garden Details - Morning Charlie

Castle Combe : Le Plus Joli Village d’Angleterre

En plus d’être un B&B adorable à la décoration rustique, romantique et vintage (Caron possède une multitude de trésors chinés, parsemés dans la maison), Fosse Farmhouse possède également une location de choix. En effet, il suffit d’une balade de 20mn pour atteindre le village de Castle Combe.

Essentiellement, Castle Combe n’est constitué que d’une rue mais je n’ai jamais vu un endroit aussi photogénique. Il semble presque irréel. C’est un village prisé par les touristes mais aussi les artistes en tout genre. D’ailleurs, il n’est pas rare d’y rencontrer des peintres et des dessinateurs, près de la rivière Bybrook. Quelqu’un a dit bucolique ? On trouve également un salon de thé, une église et un hôtel-restaurant incroyable. Baptisé « Manor House », j’ai été époustouflée par la beauté du bâtiment, de ses cottages et ses jardins. Le style de son architecture m’a fait penser au manoir de Charles Xavier dans X-Men, le commencement. Qu’est-ce que vous en pensez ?

Castle Combe - Morning Charlie

Castle Combe Street - Morning Charlie

Castle Combe Village - Morning Charlie

Castle Combe Details - Morning Charlie

Castle Combe Cotswolds - Morning Charlie

Castle Combe Famous Shot - Morning Charlie

Castle Combe Bridge - Morning Charlie

Manor House Cottage - Morning Charlie

Manor House Flower - Morning Charlie

Manor House Side - Morning Charlie

Manor House - Morning Charlie

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Alors, est-ce que Castle Combe mérite sa réputation de « prettiest village of England » d’après vous ?

XoXo, Charlie

 

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Un Mois Dans Les Cotswolds – Lacock (National Trust Village)

Lacock Village - Cotswolds - Morning CharlieSur Les Pas De…

Si vous me suivez sur Instagram, vous savez que je reviens tout juste d’Angleterre où j’ai passé un mois. Comme l’an passé, je suis partie dans le cadre d’une expérience HelpX (mon article sur comment voyager avec un petit budget est à retrouver ici) et j’ai posé mes valises au beau milieu des Cotswolds, « an Area of Oustanding Natural Beauty ». Au fil de mes visites de cette région si particulière, je suis tombée amoureuse de la campagne anglaise.

Première visite ? Direction Lacock, un village pittoresque du Wiltshire au charme désuet qui donne l’illusion d’avoir voyagé dans le temps dès que l’on y met les pieds. Avec ses bâtisses datant du 18e siècle et son abbaye aux allures de manoir ancien, Lacock possède un charme fou qui attire bien des réalisateurs. Ainsi, le village a accueilli les équipes de tournage de Downton Abbey, Orgueil et préjugés (la version de 1995) mais aussi… Harry Potter ! En effet, le village abrite la maison du professeur Slughorn et les rues du village aperçues dans Le Prince De Sang Mêlé mais aussi le cottage de Lily et James Potter utilisé dans le premier film. Vous reconnaissez ?Lacock - Tournage Harry Potter - Morning Charlie

Lacock est aussi un village adorable où les gens mettent en vente leurs productions sur un système de confiance : on se sert et on laisse l’argent dans une boîte prévue à cet effet. On peut alors acheter les légumes que les habitants ont cultivés ou bien des confitures et autres sucreries. Difficile à imaginer chez nous, non ? Il existe également une boutique de souvenirs Harry Potter et une boulangerie qui fait des muffins absolument divins !

Lacock Bakery - Cotswolds - Morning Charlie

Lacock Village - Cotswolds - Morning Charlie

Lacock Boutique - Cotswolds - Morning CharlieLacock - Stand Confitures - Morning CharlieLacock Bakery - Morning CharlieLacock - Boutique Harry Potter - Morning CharlieVillage Lacock - Cotswolds - Morning Charlie

Village Lacock - Morning Charlie

Maisons Lacock - Cotswolds - Morning Charlie

Maisons Lacock Village - Cotswolds - Morning Charlie

Lacock Abbey - Morning CharlieLacock Abbey

Et que serait Lacock, donc, sans sa fameuse abbaye ? Ancienne demeure de l’inventeur britannique de la photographie, William Henry Fox Talbot, l’abbaye de Lacock, et en particulier ses cloîtres, ont aussi servi de décor à certains couloirs de Poudlard. J’étais impatiente de les découvrir mais je suis arrivée au mauvais moment car la Warner Bros venait de s’installer pour un nouveau tournage (un petit oiseau me dit qu’il s’agit de la suite des Animaux Fantastiques mais chuuut). Les cloîtres étaient donc fermés au public !

Ceci dit, la visite du reste de l’abbaye vaut le détour malgré tout. Le bâtiment est magnifique (il m’a fait penser à l’école de Charles Xavier dans X-Men, Le Commencement) et le domaine est juste incroyable. Je n’ai pas pu faire un plan large car il y avait des échafaudages en raison du tournage mais la propriété m’en a mis plein les yeux. Je n’ai eu de cesse de m’émerveiller tout au long de ma visite et je suis vraiment heureuse d’avoir eu la chance de me promener dans cet écrin de verdure et d’histoire.Lacock Abbey - Morning CharlieLacock Abbey - Cotswolds - Morning Charlie

Lacock Abbey - Morning Charlie

Entree Lacock Abbey - Cotswolds - Morning Charlie

Lacock Abbey Clock - Cotswolds - Morning Charlie

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Alors, qu’en avez-vous pensé ? J’espère que cette visite de l’un des plus jolis villages d’Angleterre vous aura plu. D’autres suivront dans les semaines à venir. Les Cotswolds sont tellement photogéniques, j’ai adoré ! Je vous souhaite un bon week-end ♡

XoXo, Charlie

 

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Voyager Avec Un Petit Budget Grâce A HelpX

morning-charlie-voyager-a-petit-budget-helpxA la découverte du Somerset

Hello le petit monde des Internets !

Si vous me suivez sur Instagram, vous avez dû voir mes petites aventures en Angleterre. Cet été, j’ai eu envie de prendre l’air – et le large – et d’explorer une nouvelle région de ce pays que j’aime tant. L’idée était de bouger un petit peu autour du sud ouest et de, peut-être, poser mes valises à Londres pour une durée plus longue. Mais voilà, comment voyager et découvrir de nouvelles choses sans engloutir toutes mes économies ? Economies que je ferais mieux de garder pour ma vie londonienne, si vie londonienne il y a. C’est alors qu’une amie m’a conseillé HelpX, parfait pour voyager à petit budget. Vous connaissez ?

Le principe est le même que celui du Wwoofing : en l’échange de quelques services et travaux (DIY dans la maison, jardinage…), on est nourri et hébergé gratuitement chez l’habitant. Je me suis donc inscrite sur le site et ai trouvé une adorable famille pour m’accueillir dans le Somerset. J’y ai passé 3 semaines absolument géniales ! La famille m’a accueillie comme si j’étais l’une des leurs et, tout en partageant leur quotidien, j’ai pu sortir et visiter les environs, cocher des destinations de ma « to go list » et faire des rencontres inoubliables. Le tout gratuitement, si ce n’est le prix des transports et des activités touristiques.

Après cette expérience plus que concluante, j’ai retenté ma chance, à Bristol cette fois-ci. Là encore, j’ai intégré une charmante famille dans laquelle j’ai joué le rôle d’au pair pour quelques semaines tout en profitant de tout ce que Bristol a à offrir. Mon séjour touche à sa fin mais ma souscription HelpX reste valable 2 ans et je compte bien l’utiliser de nouveau dès que possible.

En résumé, pourquoi voyager via HelpX ?

Il y a tellement d’endroits à découvrir et ce concept est avantageux en tous points :

  • on économise sur l’hébergement et la nourriture, ce qui permet d’avoir plus d’argent pour les loisirs.
  • la vie chez l’habitant permet d’être immergé dans la culture locale ET de faire des rencontres. Ça évite le blues de se retrouver seul dans un pays qu’on ne connaît pas et c’est parfait pour améliorer sa pratique d’une langue étrangère.
  • on se rend utile et ça peut être l’occasion d’apprendre de nouvelles choses. J’ai par exemple relooké un meuble pour la 1e fois de ma vie et ai appris la recette des traditionnels shortbreads et du carrot cake. D’ailleurs, ça vous intéresserait que je les partage ici ?
  • la souscription HelpX (20€) est valable en Europe mais aussi au Canada, aux USA, en Australie… D’un coup, j’ai l’impression que mes envies de voyage ne sont plus si inaccessibles que ça !
  • et enfin, si vous voyagez seul(e) et que vous êtes de nature angoissée comme moi, c’est finalement une solution assez rassurante. Vous ne partez pas totalement  à l’aventure. Quelqu’un vous attend à l’arrivée et est là pour vous aider si besoin. Quant au fait de vivre chez des inconnus, mon conseil est de bien lire les commentaires des « helpers » précédents sur chaque annonce. Choisissez celle qui a les meilleurs commentaires et tout devrait bien se passer ! Et si vraiment vous ne le sentez pas, vous pouvez toujours partir à 2 : la plupart des hôtes ont la capacité d’accueillir un couple.

Alors, convaincu(e)s ?

Pour ma part, je ne regrette pas d’avoir vécu ces deux expériences, au contraire ! Je trouve que ça amplifie l’idée de partage et de découverte qu’il peut y avoir dans le fait de voyager. J’ai rencontré des gens adorables et j’ai pu vivre des choses typiques de la vie britannique que je n’aurais sûrement pas eu l’occasion de vivre si j’avais séjourné à l’hôtel (Cricket, anyone? :p). HelpX, pour moi, c’est une manière de rendre son voyage plus chaleureux et convivial.

Bref, en parlant avec mon entourage, j’ai remarqué que ce concept était encore assez méconnu et je me suis dit qu’il serait intéressant de le partager avec vous ! J’espère que l’article vous aura plu et n’hésitez pas si vous avez des questions.

Passez un bon dimanche ♡

XoXo, Charlie

Photo : @helloemilie

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